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 L'Auvergne Vue par Papou Poustache

Les veillées de Noël

24 Décembre 2016, 18:53pm

Publié par Papou Poustache

Autrefois

Texte provenant de:

http://www.france-pittoresque.com/spip.php?article1807

En Auvergne, la veille de Noël, la nuit venue, la table est dressée devant le foyer. On la couvre d’une nappe bien blanche, et, au centre d’une magnifique brioche, on place un chandelier en cuivre soigneusement fourbi. La maîtresse de la maison fouille dans la grande armoire et revient avec une chandelle précieusement enveloppée dans du papier gaufré. La belle chandelle prend place au milieu de la table. On lit dans un récit du XIXe siècle : « Les préparatifs terminés, mon vieux père, quoique malade, veut assister au repas. Il prend, de sa main tremblante, la chandelle de Noël, l’allume, fait le signe de la croix, puis l’éteint et la passe au frère aîné. Celui-ci, debout et tête nue, l’allume à son tour, se signe, l’éteint, puis la passe à sa femme. La chandelle passe ainsi de main en main, pour que chacun, à son rang d’âge, puisse l’allumer. Elle arrive enfin entre les mains du dernier né. Aidé par sa mère, celui-ci l’allume à son tour, se signe et, sans l’éteindre, la place au milieu de la table, où elle brille - bien modestement - pendant tout le repas ».

Les veillées de Noël

Au point de vue humain, il a un sens familial et un sens social. Au point de vue religieux, le jour de Noël, ou plutôt la fête de Noël, exprime un aspect fondamental de la foi chrétienne : la venue du fils de Dieu dans le monde pour bonheur des hommes. Actuellement, il faut constater que le sens humain du jour a plus de place que le sens chrétien de la Nativité de Jésus.
 

Les veillées de Noël

le repas commence joyeux, animé, agrémenté par l’apparition de la traditionnelle soupe au fromage et par les surprises que ménage la cuisinière. Et quand les grâces sont dites, les enfants vont se coucher, bercés par l’espoir - souvent trompé - d’aller à la Messe de minuit. On roule dans le foyer une grosse souche ou on garnit le vieux poêle , et on attend minuit, en chantant les vieux Noëls ou en racontant les histoires d’autrefois. Quand l’heure est venue,  les habitants des villages arrivent de tous côtés, avec leurs lanternes et leurs lampes, on se dirige vers l’église pour goûter aux émotions toujours nouvelles de cette bienheureuse nuit.

Les veillées de Noël

On ignore le jour et l'heure exacts de la naissance de Jésus. Rien n'en est dit dans les évangiles. La date du 25 décembre a probablement été fixée par les communautés chrétiennes au troisième siècle de notre ère.

À cette date, les Romains fêtaient la naissance du soleil à l'occasion du solstice d'hiver. C'est le moment où la durée de la lumière du jour l'emporte sur celle de la nuit (le solstice d'été marque le jour le plus long et a lieu le 24 juin, fête de la saint Jean).

Pour les chrétiens, ce moment était favorable pour célébrer la naissance de Jésus, car cette victoire du jour sur la nuit leur rappelait la victoire de Jésus sur la mort. Le milieu de la nuit a été choisi car c'est l'heure qui marque l'arrivée du nouveau jour.

Trois messes de minuit

Autrefois, on célébrait trois messes à la suite, comme le raconte Alphonse Daudet dans sa nouvelle Les trois messes basses. Son curé trop gourmand y est condamné à célébrer 300 messes de Noël avant son entrée au paradis !

La messe de la nuit était un grand moment dans la vie des chrétiens: on y chantait le célèbre cantique Minuit chrétien dont les paroles furent écrites en 1847 par Placide Clappeau, sur une musique d'Adam. Aujourd'hui on lui préfère Douce Nuit, sainte nuit, qui date de 1818.

Et même si aujourd'hui, la messe n'est pas forcément célébrée à Minuit précise, elle reste le moment fort de la fête de la naissance de Jésus.

Voulez-vous vous aussi préparer avec soin cette célébration ? Écoutez le disque de la Pastorale des santons de Provence d'Yvan Audouard. L'ange Boufareou y raconte une touchante Nativité ! Et n'oubliez pas non plus de relire le célèbre conte de Noël d'Andersen, la Petite fille aux allumettes : il incite à la générosité pour ce grand jour !

Origine du texte

http://croire.la-croix.com/Definitions/Fetes-religieuses/Noel/Rites-et-traditions-de-Noel/La-messe-de-la-nuit-et-le-25-decembre

 

 

Origine du texte

Les veillées de Noël
Les veillées de Noël

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